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Asunción Fuente durante su primer seminario de la "Astrochemistry's Cool". Créditos: UIMP-Cuenca

Entrevista con Asunción Fuente

“Estamos todavía lejos de entender por completo la evolución química del gas, que es la materia prima para formar planetas”

Codirectora de la escuela, Asunción Fuente es investigadora en el Observatorio Astronómico Nacional (OAN), que depende del Instituto Geográfico Nacional (IGN), e imparte tres seminarios sobre observaciones astronómicas, formación estelar y discos protoplanetarios.

¿Qué nos dice la química del gas interestelar?

La comprensión de la química en el universo es necesaria para comprender nuestros orígenes y la posibilidad de que la vida se desarrolle en otro planeta o satélite. Los astrónomos utilizan la química como una herramienta para determinar las condiciones físicas y la evolución (temperatura, densidad, edad,…) de la materia interestelar. En la escuela explico cómo los astrónomos pueden determinar la composición química del gas interestelar a partir de observaciones radioastronómicas. Voy a mostrar algunos resultados interesantes obtenidos con estas técnicas. En particular, a lo largo de la semana hablaré de la evolución química del gas que se encuentra muy cerca de la estrella, desde las primeras etapas de la formación de estrellas hasta la formación de planetas.

¿Qué descubrimientos han revolucionado su campo en los últimos años?

Gracias al telescopio espacial Herschel, se han podido detectar varias nuevas moléculas en el espacio, algunas de ellas inexistentes en nuestro planeta. Sin embargo, debido a su interés astrobiológico, es fundamental destacar el estudio del agua en los discos protoplanetarios, los discos de materia a partir de los cuales se forman los planetas. La detección de agua en estos objetos no fue una sorpresa. De hecho, el agua había sido detectada en estos objetos con el anterior telescopio infrarrojo Spitzer. La sorpresa fue que la abundancia de agua era más de diez veces menor de lo esperado. Esto demuestra que estamos todavía lejos de entender por completo la evolución química del gas, que es la materia prima para formar planetas.

¿Por qué organizar una escuela como esta?

Año tras año, se detectan en el espacio moléculas cada vez más complejas. El propósito de esta escuela es formar una nueva clase de astrónomos-químicos que sean capaces de entender los complejos procesos químicos que tienen lugar en el espacio, procesos que determinan la evolución del gas interestelar.

Más información:
Sala de prensa de la “Astrochemistry’s Cool”
– Programa en pdf. de la “Astrochemistry’s Cool”
– Página de la UIMP
– Página web del Consolider Ingenio 2010 ASTROMOL

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