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Foto de grupo de la "Astrochemistry's Cool". Créditos: UIMP-Cuenca

Un balance de la “Astrochemistry’s Cool”

Algunas conclusiones sobre la escuela de astroquímica celebrada el pasado mes de septiembre en Cuenca

En los años 70 empiezan a detectarse las primeras moléculas en el espacio. Surge entonces la semilla de una nueva disciplina, la astroquímica, que ha debido ir uniendo el esfuerzo de astrofísicos, químicos y expertos en espectroscopía y en precisos trabajos de laboratorio. España lidera ahora un importante proyecto europeo, NANOCOSMOS, tras una trayectoria llena de esfuerzos y de importantes descubrimientos.

Tal y como afirma José Cernicharo, codirector de la escuela “Astrochemistry’s Cool” y responsable del Grupo de Astrofísica del Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid (ICMM-CSIC), “Para interpretar las observaciones, los astrofísicos necesitan a los químicos. Aunque tengamos datos magníficos de los mejores instrumentos, sin el trabajo de laboratorio no podemos explotar al máximo la información que obtenemos”.

De ahí la organización de una escuela como esta, una iniciativa innovadora puesta en marcha por el programa “Consolider Ingenio 2010 ASTROMOL – Astrofísica Molecular: la era de Herschel y ALMA” y la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP), con el claro objetivo de sacar lo mejor de todos los campos implicados. Aunque en España se han desarrollado importantes congresos de astrofísica molecular, tanto nacionales como internacionales, no se habían organizado antes escuelas de estas características.

La “Astrochemistry’s Cool”, celebrada en Cuenca del 14 al 18 de septiembre de 2014, ha contado con 14 profesores y 32 alumnos y ha ofrecido, no sólo seminarios por parte de expertos en los diferentes campos de investigación, sino que también se han llevado a cabo talleres en los que un tutor ha planteado un ejercicio y el equipo, formado por tres químicos y tres astrofísicos, ha debido resolver una serie de pruebas y presentar los resultados.

Para Asunción Fuente, codirectora de la escuela e investigadora del Observatorio Astronómico Nacional (OAN-IGN), “Se trata de estrechar la relación entre químicos y astrofísicos, de que esas sinergias, que ya existían antes y han dado lugar a interesantes colaboraciones, cobren ahora más fuerza”.

Para Cernicharo, “Gracias a una continua colaboración y a un esfuerzo conjunto hemos ido explicando muy poco a poco procesos que, dado que cada vez tenemos más información, descubrimos que son muy complejos”.

A ello ha ayudado la puesta en marcha, a nivel nacional, de una colaboración efectiva y planificada en astroquímica a través del programa ASTROMOL, Consolider-Ingenio “Astrofísica Molecular: la era de Herschel y ALMA”, que se inició en el año 2009. A eso debemos sumar la reciente concesión de un importante proyecto Synergy europeo, NANOCOSMOS, cuya intención es desvelar los orígenes de los granos de polvo en envolturas estelares. En relación a este proyecto, José Cernicharo afirma que “Debemos ser conscientes de la importancia de haber obtenido este programa, este espaldarazo nos permitirá formar a más especialistas en este campo y obtener un importante retorno a toda la inversión llevada a cabo por España en proyectos como, por ejemplo, el interferómetro ALMA”.

“Sabemos muy poco, lo que nos falta por aprender es mucho, y se nos pueden estar pasando aspectos muy importantes de la evolución química del universo: todo lo ligado a las zonas de  formación de planetas en las que las condiciones iniciales, físicas y químicas, tienen un papel importantísimo en la posible aparición posterior de una química, prebiótica o biótica, que dé lugar a procesos como los que tienen lugar en la Tierra”, concluye Cernicharo.

Precisamente, para cerrar este encuentro, Ricardo Amils, catedrático de microbiología de la Universidad Autónoma de Madrid e investigador del Centro de Astrobiología (INTA-CSIC), ofrecía un seminario sobre “El origen de la vida” en el que ha dado el enfoque biológico a todo el trabajo que mueve a la astroquímica: saber cómo surge la vida.

La opinión de los alumnos

Carlos Cabezas es químico, investigador en el grupo de espectroscopía molecular de la Universidad de Valladolid. “Al principio no sabía muy bien lo que iba a sacar en claro pero, para los que venimos de la parte experimental y de laboratorio, ha sido muy útil para ayudarnos a comprender mejor cómo se trabaja en astronomía. Tenemos trabajos en común desde hace cuatro o cinco años y, tras esta escuela, hemos conseguido ponernos en su lugar: utilizamos un lenguaje diferente y ahora sabemos qué podemos pedir. Es algo muy enriquecedor”.

Por su parte, Mireya Etxaluze es astrofísica e investigadora en el Grupo de Astrofísica Molecular desde el Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid (ICMM-CSIC). “Ha sido una interesante puesta en común. La química de laboratorio me ha resultado muy interesante: ver cómo distintos grupos trabajan con un mismo objetivo, pero con herramientas totalmente distintas es muy revelador. Nosotros, los astrofísicos, no podemos jugar en el laboratorio, nos limitamos a lo que se ve, nos limita la instrumentación. A medida que mejoren, tanto la instrumentación como los laboratorios, podremos hacer que la astroquímica crezca”.  

 

Más información:
Sala de prensa de la “Astrochemistry’s Cool”
– Programa en pdf. de la “Astrochemistry’s Cool”
Página de la UIMP
– Página web del Consolider Ingenio 2010 ASTROMOL

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Las moléculas de ASTROMOL en Cadena Ser

©2000 R. Ruiterkamp
©2000 R. Ruiterkamp

El pasado domingo, 17 de agosto, en el programa de Cadena Ser “A vivir que son dos días”, el periodista Juan Scaliter hablaba del estudio de las moléculas en el espacio y de la importancia que tiene conocer lo que hay ahí afuera. Para ello, contaron también con Guillermo Quintana-Lacaci, investigador del Instituto de Ciencia de Materiales (ICMM-CSIC) y miembro de ASTROMOL.

Podéis escuchar el programa desde la página de Cadena Ser:
Estudiando el universo

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