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Astromol en las jornadas de ALMA y Herschel

conf_poster_0044Esta semana Astromol está presente en dos interesantes jornadas que se desarrollan en torno a los instrumentos del proyecto: el satélite espacial Herschel y el conjunto de radioantenas ALMA.

Se trata de “ALMA/Herschel Archival Workshop 2015“, unas jornadas que se centran en las sinergias que hay entre los archivos de datos recogidos por ambos instrumentos, y de “ALMA Community Days: Cycle 3 Proposal Preparation”, una reunión científica cuyo fin es poner al día a la comunidad científica de las optimizaciones y nuevas capacidades que, paulatinamente, va ofreciendo este enorme conjunto de 66 radioantenas.

Miembros de Astromol participarán como asistentes en ambas jornadas, y como ponentes, dando charlas en la sesión de “Astroquímica, estrellas evolucionadas y objetos del Sistema Solar”.

Conjunto de radioantenas ALMA. Crédito: ESO/B. Tafreshi (twanight.org).
Conjunto de radioantenas ALMA. Crédito: ESO/B. Tafreshi (twanight.org).
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Maryvonne Gerin, Directora de investigación del Observatorio de París. Créditos: UIMP-Cuenca.

Entrevista con Maryvonne Gerin

“La misión Herschel ha dado un paso importante en la mejora de la comprensión de la física y la química del medio interestelar difuso”

Directora de investigación del Observatorio de París (Francia), Maryvonne Gerin se ha centrado en las nubes difusas y en cómo se relacionan la dinámica y la química.

¿Dónde radica la importancia de la astroquímica en la investigación astrofísica y por qué una escuela de este tipo?

Cuando el gas se convierte en molecular, el diagnóstico sobre la dinámica del gas, las condiciones físicas (como su densidad, temperatura, etc.) así como sus propiedades termodinámicas, viene dado por la presencia de moléculas hechas de los elementos principales en la fase gaseosa. Por tanto, entender los procesos de formación y destrucción de las moléculas, es decir, la química, es un ingrediente clave.

Precisamente, en esta escuela, he hablado de la física de las nubes difusas, incluyendo la interrelación entre los procesos físicos, la dinámica del gas y la química. Este campo está en constante evolución, y dado que se requieren conocimientos tanto de astrofísica como de física molecular, no son conocimientos que normalmente se adquieran durante la formación a nivel de posgrado.

¿Qué descubrimientos, llevados a cabo en los últimos años, destacaría en su campo de trabajo?

Destacaría los resultados recientes de la misión Herschel, que ha dado un paso importante en la mejora de la comprensión de la física y la química del medio interestelar difuso, y las buenas perspectivas para el futuro cercano.

La detección de fuerte absorción de los iones reactivos OH+, H2O+, CH+ y SH+ ha proporcionado moléculas que trazan las fases en las que tiene lugar la conversión entre hidrógeno atómico y molecular.

 

Más información:
Sala de prensa de la “Astrochemistry’s Cool”
– Programa en pdf. de la “Astrochemistry’s Cool”
– Página de la UIMP
– Página web del Consolider Ingenio 2010 ASTROMOL

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Javier R. Goicoechea en la "Astrochemistry's Cool". Créditos: UIMP-Cuenca

Entrevista con Javier R. Goicoechea

“Las moléculas se forman en el “universo frío” y son las mejores herramientas de diagnóstico para estudiarlo”

Investigador del Grupo de Astrofísica Molecular en el Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid (ICMM-CSIC), es uno de los profesores de esta escuela de astroquímica.

Háblenos del medio interestelar, por qué es tan importante.

La formación de moléculas en el espacio es un proceso clave en la formación de las nubes interestelares, los lugares en los que nacen las estrellas y los planetas. Entender cómo diferentes moléculas se forman y destruyen (su química) es esencial para entender su papel en la dinámica y la evolución de diferentes ambientes astronómicos (desde galaxias enteras a nubes y discos protoplanetarios).  El espacio entre las estrellas no está vacío, sino lleno por el medio interestelar. Las moléculas se forman en este “universo frío” y son las mejores herramientas de diagnóstico para estudiarlo.

¿Qué ha enseñado en esta escuela?

¡Demasiadas cosas! En un primer seminario he presentado a los alumnos dos de nuestros observatorios más potentes para observar el universo frío, molecular: el telescopio espacial Herschel y el interferómetro ALMA; luego, en mi segundo curso, hablo de dos extraordinarias regiones de formación estelar en la Vía Láctea: Orión (en el disco de la galaxia) y Sagitario B2 (cerca del centro galáctico). Las observaciones de estas dos fuentes han sido esenciales para el progreso en la astroquímica. Finalmente, presento a los alumnos los conceptos básicos de la química del medio interestelar.

¿Qué descubrimiento de los últimos años destacaría dentro de su campo de estudio?

La observación y detección de moléculas muy simples de hidruro (CH+, SH+, OH+,…) para determinar las propiedades fundamentales de las nubes interestelares (tasas de ionización por rayos cósmicos, mecanismos dominantes de calentamiento, papel de disipación de turbulencia, fracción molecular, etc.).

Más información:
Sala de prensa de la “Astrochemistry’s Cool”
– Programa en pdf. de la “Astrochemistry’s Cool”
– Página de la UIMP
– Página web del Consolider Ingenio 2010 ASTROMOL

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Asunción Fuente durante su primer seminario de la "Astrochemistry's Cool". Créditos: UIMP-Cuenca

Entrevista con Asunción Fuente

“Estamos todavía lejos de entender por completo la evolución química del gas, que es la materia prima para formar planetas”

Codirectora de la escuela, Asunción Fuente es investigadora en el Observatorio Astronómico Nacional (OAN), que depende del Instituto Geográfico Nacional (IGN), e imparte tres seminarios sobre observaciones astronómicas, formación estelar y discos protoplanetarios.

¿Qué nos dice la química del gas interestelar?

La comprensión de la química en el universo es necesaria para comprender nuestros orígenes y la posibilidad de que la vida se desarrolle en otro planeta o satélite. Los astrónomos utilizan la química como una herramienta para determinar las condiciones físicas y la evolución (temperatura, densidad, edad,…) de la materia interestelar. En la escuela explico cómo los astrónomos pueden determinar la composición química del gas interestelar a partir de observaciones radioastronómicas. Voy a mostrar algunos resultados interesantes obtenidos con estas técnicas. En particular, a lo largo de la semana hablaré de la evolución química del gas que se encuentra muy cerca de la estrella, desde las primeras etapas de la formación de estrellas hasta la formación de planetas.

¿Qué descubrimientos han revolucionado su campo en los últimos años?

Gracias al telescopio espacial Herschel, se han podido detectar varias nuevas moléculas en el espacio, algunas de ellas inexistentes en nuestro planeta. Sin embargo, debido a su interés astrobiológico, es fundamental destacar el estudio del agua en los discos protoplanetarios, los discos de materia a partir de los cuales se forman los planetas. La detección de agua en estos objetos no fue una sorpresa. De hecho, el agua había sido detectada en estos objetos con el anterior telescopio infrarrojo Spitzer. La sorpresa fue que la abundancia de agua era más de diez veces menor de lo esperado. Esto demuestra que estamos todavía lejos de entender por completo la evolución química del gas, que es la materia prima para formar planetas.

¿Por qué organizar una escuela como esta?

Año tras año, se detectan en el espacio moléculas cada vez más complejas. El propósito de esta escuela es formar una nueva clase de astrónomos-químicos que sean capaces de entender los complejos procesos químicos que tienen lugar en el espacio, procesos que determinan la evolución del gas interestelar.

Más información:
Sala de prensa de la “Astrochemistry’s Cool”
– Programa en pdf. de la “Astrochemistry’s Cool”
– Página de la UIMP
– Página web del Consolider Ingenio 2010 ASTROMOL

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Descubierta la presencia de la especie OH+ en torno a estrellas moribundas*

Nebulosa de la Hélice. Créditos: HST (Hubble Space Telescope).
Nebulosa de la Hélice. Créditos: HST (Hubble Space Telescope).

Las investigaciones han desvelado que la especie OH+, esencial para la formación de agua, se encuentra presente en los ardientes restos de estrellas moribundas de tipo solar. Dos trabajos han sacado a la luz este hallazgo, uno de ellos liderado por un miembro de ASTROMOL y llevado a cabo con datos del telescopio espacial Herschel (de la Agencia Espacial Europea, ESA).

Un trabajo liderado por científicos de ASTROMOL, con Mireya Etxaluze a la cabeza (Grupo de Astrofísica Molecular del  Instituto de Ciencia de Materiales (ICMM) del CSIC, España), ha descubierto la presencia de OH+ en la Nebulosa de la Hélice, la nebulosa planetaria más cercana a nuestro Sistema Solar, a una distancia de 700 años luz.

La estrella central de la Nebulosa de la Hélice tiene, aproximadamente, la mitad de la masa de nuestro Sol, y alcanza una temperatura de alrededor de 120.0000 C. Se sabe que las capas de material que la estrella expulsa, y que toman la apariencia de un ojo en las imágenes captadas en el rango óptico de la luz, contienen una rica variedad de moléculas. Continue reading Descubierta la presencia de la especie OH+ en torno a estrellas moribundas*

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