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Descubierto un segundo anillo en la Nebulosa del Insecto

Anillos de la densa región molecular de la nebulosa del Bicho vistos por ALMA. Crédito: M. Santander-García et al./ ALMA/ HST
Anillos de la densa región molecular de la nebulosa del Insecto vistos por ALMA. Crédito: M. Santander-García et al./ALMA/HST

Nota de prensa del CSIC

– Es más joven que el primero, se expande más rápido y está orientado en otra dirección

– Los resultados, obtenidos gracias al Observatorio ALMA, han
sido publicados en la revista ‘Astronomy & Astrophysics’

Un equipo de investigadores liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto un segundo anillo en la Nebulosa del Insecto (NGC 6302), situada a unos 3.400 años luz de la Tierra. Los datos, recopilados por el Observatorio ALMA, en el desierto chileno de Atacama, indican que se trata de un anillo más joven que el primero, que se expande más rápido y está orientado en otra dirección. El estudio ha sido publicado en la revista Astronomy & Astrophysics.

“Las nebulosas planetarias son el fruto de una lenta muerte estelar: estrellas de masas baja e intermedia (tienen hasta ocho masas solares) que atraviesan varias fases en las que el astro se hincha, multiplicando su radio, y eyecta al medio la materia que la compone. Finalmente, en el centro queda el núcleo denso de la estrella muerta, una enana blanca rodeada de polvo y gas”, explica Miguel Santander, investigador del CSIC en el Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid.

Algunas nebulosas tienen, alrededor del núcleo, un anillo de gas y polvo normalmente asociado a la simetría extrema, aunque se desconoce si son debidos a los vientos de la estrella, a la presencia de una compañera o a los campos magnéticos. Estos anillos suelen ser muy densos y espesos. En el caso de la Nebulosa del Insecto, el proceso de creación del anillo principal comenzó hace unos 5.000 años y duró aproximadamente unos 2.000. Más tarde, en un espacio de tiempo que iría entre hace 3.600 y 4.700 años, se crearon los chorros bipolares, conocidos como lóbulos, que dan a la nebulosa su característica forma de diábolo.

“Esta nebulosa no tiene un único eje de simetría. Hace unos 2.200 años, otro chorro surgió del núcleo con una simetría distinta. Es decir, hay un tercer lóbulo, más joven y con un eje distinto al de los lóbulos principales, más antiguos. Paralelamente, en una época similar, se formó otra estructura cuya existencia se desconocía hasta ahora: un segundo anillo”, añade el investigador.

Un hallazgo inesperado

El objetivo inicial del equipo de investigadores del Grupo de Astrofísica Molecular que lidera Santander era estudiar si alrededor de algunas estrellas evolucionadas había pequeños discos de gas y polvo en rotación y esta nebulosa fue uno de los objetos elegidos para ello. Sin embargo, lo que descubrieron fue algo totalmente distinto.

“Al principio, observando en el rango visible del espectro electromagnético, veíamos un filamento en forma de arco envuelto en los lóbulos principales. Pero los datos de ALMA, que funciona en el rango milimétrico y submilimétrico de la luz, han confirmado que se trata de un anillo más joven que el primero, que se expande más rápido y está orientado en otra dirección”, apunta el investigador.

Aunque no es la primera nebulosa descubierta con varios anillos con distintos grados de inclinación, sí es la primera vez que se estima que hay bastante diferencia de edad entre los anillos. Además, los discos secundarios de otras nebulosas son casi tan masivos como los primarios y, en este caso, el anillo secundario tiene solo 2,8 masas de Júpiter (el anillo principal es, en proporción, mucho más masivo).

Posible origen

Los investigadores barajan varias teorías sobre el posible origen del segundo anillo de material. La primera plantea la existencia de un sistema triple en el que una de las estrellas habría pasado por la fase de gigante roja, desestabilizando a todo el conjunto, y las otras dos estrellas podrían haber originado el nuevo anillo.

En la segunda hipótesis el anillo podría ser el resultado de la destrucción de un planeta gigante gaseoso que hubiese estado en una órbita demasiado cercana a la estrella durante su proceso de evolución a gigante roja. “En ambos casos se trata de especulaciones. Serán necesarios posteriores estudios para confirmar o desmentir estas hipótesis”, concluye Miguel Santander.

Pie de la imagen principal: Anillos de la densa región molecular de la nebulosa del insecto vistos por ALMA. Crédito: M. Santander-García et al./ALMA/HST.

Más información:

Los autores son M. Santander-García, V. Bujarrabal, J. Alcolea, A. Castro-Carrizo, C. Sánchez Contreras, G. Quintana-Lacaci, R. L. M. Corradi, and R. Neri. “ALMA high spatial resolution observations of the dense molecular region of NGC 6302“. Astronomy & Astrophysics. DOI: 10.1051/0004-6361/201629288

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Observado por primera vez el toro alrededor de un agujero negro supermasivo

Ilustración del núcleo de la galaxia NGC 1068. Crédito: NASA/JPL-Caltech.
Ilustración del núcleo de la galaxia NGC 1068. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Utilizando el conjunto de antenas ALMA (Atacama Large Millimeter Array), un equipo de investigadores, liderado por Santiago García-Burillo (del Observatorio Astronómico Nacional (OAN-IGN), España) ha conseguido observar, por primera vez, el toro de polvo y gas que rodea a un agujero negro supermasivo, en este caso el que se encuentra en el centro de la galaxia NGC 1068 (también conocida como Messier 77).

Las galaxias AGN (del inglés Active Galactic Nuclei) son aquéllas que albergan en su núcleo un agujero negro supermasivo con signos de actividad reciente. Este tipo de agujeros negros acretan material al tiempo que emiten gran cantidad de energía en un amplio espectro de longitudes de onda. Se cree que todas las galaxias, en algún momento de sus vidas, pueden ser galaxias activas.

Para que se desencadene un periodo de actividad,  el agujero negro supermasivo central debe “alimentarse” y, durante mucho tiempo, se ha postulado que el combustible debía almacenarse en un disco de polvo y gas que rodearía al agujero negro. Aunque el entorno inmediato de los agujeros negros de las galaxias activas puede ser tan brillante como toda la galaxia que lo alberga, algunos de estos núcleos parecen quedar ocultos tras una estructura en forma de anillo de polvo y gas, llamada “toro”. Continue reading Observado por primera vez el toro alrededor de un agujero negro supermasivo

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Vuelve IRC+10216: “¡Que me dejéis en paz!”

Artículo publicado en Naukas el 5 de febrero de 2016

Imagen1_Tras las airadas declaraciones hechas el verano pasado en un conocido programa para celebrities estelares pidiendo respeto a su intimidad, la envoltura circunestelar IRC+10216 y su compañera, CW Leonis, ofrecen unas nuevas declaraciones en exclusiva para Naukas.

Amo a CW Leonis, y no porque sea rica -en carbono-. Estamos en un momento de madurez y queremos disfrutar de los años que nos quedan”, confiesa la envoltura IRC+10216, muy unida a su compañera estelar.

Por su parte, la estrella evolucionada afirma: “Sé que somos especiales, pero ese no es motivo para que ALMA siga dando la brasa. ¿Qué más da si tenemos una distribución peculiar del CH3CN?”.

Para quienes no estén al tanto de este tema candente (nunca mejor dicho), debemos recordar que IRC+10216 y CW Leonis mantienen una relación muy estrecha. El pasado mes de julio fueron pilladas in fraganti por la potente paparazzi (o, mejor dicho, paparazza) de la estrellas, ALMA [1]. Continue reading Vuelve IRC+10216: “¡Que me dejéis en paz!”

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IRC+10216 pide respeto a su privacidad

Sección central de una serie de imágenes que, al igual que en un escaneado, nos permiten distinguir la distribución de la materia en torno a la estrella IRC+10216. Los datos para componer esta imagen han sido obtenidos por el telescopio IRAM 30m.
Sección central de una serie de imágenes que, al igual que en un escaneado, nos permiten distinguir la distribución de la materia en torno a la estrella IRC+10216. Los datos para componer esta imagen han sido obtenidos por el telescopio IRAM 30m.

Artículo publicado en Naukas el 16 de julio de 2015

En unas declaraciones hechas a “La vida de las estrellas”, el programa de “celebrities” más caliente del momento, la envoltura circunestelar IRC+10216 ha declarado estar harta de ser perseguida por los paparazzi.

Hace ya unos cuantos años que IRC+10216 saltó a la fama por estar atravesando un momento de su vida bastante tumultuoso. Sin embargo, en las últimas etapas, confiesa estar ya muy harta de ser perseguida por los paparazzi, que insisten (de una forma que llega a ser extenuante) en dar a conocer cada detalle de su existencia cotidiana. “Estoy especialmente cansada de una tal ALMA, es que no me deja en paz”, afirma enojada. Continue reading IRC+10216 pide respeto a su privacidad

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Astromol en las jornadas de ALMA y Herschel

conf_poster_0044Esta semana Astromol está presente en dos interesantes jornadas que se desarrollan en torno a los instrumentos del proyecto: el satélite espacial Herschel y el conjunto de radioantenas ALMA.

Se trata de “ALMA/Herschel Archival Workshop 2015“, unas jornadas que se centran en las sinergias que hay entre los archivos de datos recogidos por ambos instrumentos, y de “ALMA Community Days: Cycle 3 Proposal Preparation”, una reunión científica cuyo fin es poner al día a la comunidad científica de las optimizaciones y nuevas capacidades que, paulatinamente, va ofreciendo este enorme conjunto de 66 radioantenas.

Miembros de Astromol participarán como asistentes en ambas jornadas, y como ponentes, dando charlas en la sesión de “Astroquímica, estrellas evolucionadas y objetos del Sistema Solar”.

Conjunto de radioantenas ALMA. Crédito: ESO/B. Tafreshi (twanight.org).
Conjunto de radioantenas ALMA. Crédito: ESO/B. Tafreshi (twanight.org).
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Javier R. Goicoechea en la "Astrochemistry's Cool". Créditos: UIMP-Cuenca

Entrevista con Javier R. Goicoechea

“Las moléculas se forman en el “universo frío” y son las mejores herramientas de diagnóstico para estudiarlo”

Investigador del Grupo de Astrofísica Molecular en el Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid (ICMM-CSIC), es uno de los profesores de esta escuela de astroquímica.

Háblenos del medio interestelar, por qué es tan importante.

La formación de moléculas en el espacio es un proceso clave en la formación de las nubes interestelares, los lugares en los que nacen las estrellas y los planetas. Entender cómo diferentes moléculas se forman y destruyen (su química) es esencial para entender su papel en la dinámica y la evolución de diferentes ambientes astronómicos (desde galaxias enteras a nubes y discos protoplanetarios).  El espacio entre las estrellas no está vacío, sino lleno por el medio interestelar. Las moléculas se forman en este “universo frío” y son las mejores herramientas de diagnóstico para estudiarlo.

¿Qué ha enseñado en esta escuela?

¡Demasiadas cosas! En un primer seminario he presentado a los alumnos dos de nuestros observatorios más potentes para observar el universo frío, molecular: el telescopio espacial Herschel y el interferómetro ALMA; luego, en mi segundo curso, hablo de dos extraordinarias regiones de formación estelar en la Vía Láctea: Orión (en el disco de la galaxia) y Sagitario B2 (cerca del centro galáctico). Las observaciones de estas dos fuentes han sido esenciales para el progreso en la astroquímica. Finalmente, presento a los alumnos los conceptos básicos de la química del medio interestelar.

¿Qué descubrimiento de los últimos años destacaría dentro de su campo de estudio?

La observación y detección de moléculas muy simples de hidruro (CH+, SH+, OH+,…) para determinar las propiedades fundamentales de las nubes interestelares (tasas de ionización por rayos cósmicos, mecanismos dominantes de calentamiento, papel de disipación de turbulencia, fracción molecular, etc.).

Más información:
Sala de prensa de la “Astrochemistry’s Cool”
– Programa en pdf. de la “Astrochemistry’s Cool”
– Página de la UIMP
– Página web del Consolider Ingenio 2010 ASTROMOL

ASTROMOL en redes sociales:
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Todas las antenas de ALMA en el Llano de Chajnantor

La última antena de ALMA llega a Chajnantor (Chile). Créditos: A. Marinkovic/X-Cam/ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)
La última antena de ALMA llega a Chajnantor (Chile). Créditos: A. Marinkovic/X-Cam/ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Recibida la última antena de ALMA, una de las herramientas de ASTROMOL

La última antena del conjunto ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), ha sido transportada hasta el Llano de Chajnantor, situado en el Desierto de Atacama (en el norte de Chile), a 5.000 metros sobre el nivel del mar.

Tras superar las pruebas y la fase de puesta a punto, la última antena ha llegado a su hogar para reunirse con las 65 restantes y funcionar como un solo telescopio. ALMA es una colaboración internacional que sondea el universo utilizando luz en longitudes de onda milimétricas y submilimétricas, ubicadas entre la luz infrarroja y las ondas de radio en el espectro electromagnético. El telescopio proporciona a los astrónomos una ventana hacia el misterioso universo frío, donde yacen los secretos de nuestros orígenes cósmicos, aún por descubrir.

Anuncio completo de ESO (Observatorio Europeo Austral): Última antena de ALMA llega al Llano de Chajnantor

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Las antenas de ALMA en tu móvil o tableta

Aplicación 3D de antenas ALMA
Créditos: ESO

ALMA es un conjunto de 66 antenas dispuestas sobre un área de 16 km, en el Llano de Chajnantor, a 5.000 metros de altura, en el norte de Chile. Se trata del telescopio más poderoso que existe para observar el universo frío y es, junto con Herschel, una de las principales herramientas de trabajo de ASTROMOL.

Ahora, una aplicación, diseñada para teléfonos móviles y tabletas, permite ver las antenas de ALMA en 3D.

Para ello, el usuario sólo tiene que imprimir un pdf denominado “rastreador”, y dirigir el dispositivo hacia su superficie. Abriendo la aplicación, el programa le permitirá acercarse a los detalles de las antenas de ALMA mediante realidad aumentada.

La aplicación, desarrollada por ESO (European Southern Observatory) en colaboración con la empresa Bridge, puede utilizarse con fines recreativos o como herramienta educativa, a fin de aprender más acerca de ALMA al visualizar el conjunto de 66 antenas con tan sólo tocar la pantalla.

Más información:

– Anuncio de ESO: ESO incursiona en el territorio de la realidad aumentada con la nueva aplicación ALMA para Tablets y Smartphones
– Descargar aplicación (gratuita) en Google Play y en el iTunes AppStore
– Documento rastreador disponible en formato PDF.

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ALMA lanza una web para los más pequeños

01ALMAkids_aALMA, una de las herramientas de ASTROMOL, acaba de hacer pública una página educativa para niñ@s

La idea de esta nueva web, disponible en inglés y español, es familiarizar a los pequeños de la casa con la astronomía, mostrándoles qué sabemos del universo y qué contribuciones hace ALMA a ese conocimiento.

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El personaje de Talma les acompañará para conocer las antenas de ALMA (Acatama Large Millimeter/submillimeter Array) y aprender con los cómics, los vídeos y los juegos que ofrece la página.

Más información:

ALMA
ALMA para niñ@s
Anuncio de ESO (European Southern Observatory): Observatorio ALMA lanza sitio web para niños

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ASTROMOL lidera siete programas con el radiotelescopio ALMA

Antenas de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) en el llano de Chajnantor, en los Andes chilenos. Crédito: ESO/C. Malin
Antenas de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) en el llano de Chajnantor, en los Andes chilenos. Crédito: ESO/C. Malin

Para conseguir tiempo de observación con telescopios punteros como ALMA, las propuestas deben suponer, a priori, un importante avance para la ciencia. Se trata de  tiempo concedido en libre competencia a los socios de la instalación tras la evaluación de las propuestas por un equipo de expertos. Dada la relevancia de los resultados que esperan obtener, varios miembros del programa ASTROMOL han obtenido tiempo en la máxima calificación.

El radiotelescopio ALMA es lo más avanzado en telescopios terrestres que existe hasta la fecha para el estudio del universo frío. Con sus 66 antenas, está siendo ya una revolución al proporcionar información sobre campos antes inaccesibles. ALMA ha descubierto una auténtico bosque de líneas moleculares de especies aún desconocidas, a partir de las cuales se forman los granos de polvo en estrellas evolucionadas y en estallidos de supernovas; ha logrado explicar la presencia de enormes masas de gas alrededor de una estrella joven; ha estudiado los chorros de material que emiten algunos agujeros negros y el nacimiento de algunas estrellas, ocultas en inmensas nubes oscuras; ha desvelado las primeras emisiones de objetos recién formados y los procesos que frenan el crecimiento de algunas galaxias; e incluso ha observado las “trampas” de polvo a partir de las cuales pueden nacer cometas y otros objetos rocosos, como los planetas. Continue reading ASTROMOL lidera siete programas con el radiotelescopio ALMA

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