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Emmanuel Dartois: “Los resultados de experimentos específicos de astrofísica de laboratorio guían el desarrollo de las observaciones astronómicas”

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E.DartoisEntrevista con Emmanuel Dartois, investigador del CNRS en el Instituto de Astrofísica Espacial (Institut d’Astrophysique Spatiale) en Orsay, Francia. Sus intereses en investigación incluyen el estudio de la química-física del medio interestelar, de los discos circunestelares y de la nebulosa protosolar en un contexto interdisciplinario: experimentos de laboratorio para producir análogos de polvo interestelar en ambientes astrofísicos simulados, observaciones astronómicas, reducción de datos y modelado de polvo.

¿Cuál es el papel de la astrofísica de laboratorio en la Astrofísica?

La astrofísica de laboratorio es una de las claves para interpretar la gran cantidad de datos astronómicos recopilados por telescopios terrestres u observatorios espaciales.  La astrofísica abarca, por definición, una gama muy grande de ambientes físicos y químicos, desde densidades y temperaturas muy altas a muy bajas, medios neutros a ionizados…

La comprensión de los fenómenos observados y la especificidad de los entornos espaciales requieren del desarrollo de experimentos de laboratorio específicos y no sólo la extensión de instalaciones existentes, sino desarrollados de forma exclusiva para duplicar los medios astrofísicos. Ahora es posible producir y estudiar, en el laboratorio, la materia extraterrestre observada remotamente o recogida en nuestro Sistema Solar. Los resultados de experimentos dedicados de astrofísica de laboratorio guían el desarrollo de observaciones astronómicas.

¿Cuál es su campo de investigación actual?

Mi investigación se desarrolla en el marco de lo que se llama la física y la química del medio interestelar, el medio en el que pueden nacer estrellas, incluyendo el estudio de la composición de discos circunestelares, los “residuos” de la formación estelar, los ladrillos básicos, importantes por ser el origen de la formación de sistemas solares jóvenes como el nuestro. Esta investigación se realiza en un contexto interdisciplinar, combinando experimentos de laboratorio, con el objetivo de producir análogos de polvo interestelar, seguir su evolución dentro de entornos astrofísicos simulados en el laboratorio, y confrontar las observaciones astronómicas a partir del análisis de datos y la inclusión en los modelos del polvo.

En el contexto de la astrofísica de laboratorio, ¿cuáles son los principales avances en los últimos años?

Centrándonos en experimentos de laboratorio, la posibilidad de medir con precisión en el laboratorio los mecanismos físico-químicos que involucran a especies y partículas de polvo relevantes desde un punto de vista astronómico. El entorno radiativo astrofísico puede considerarse “hostil”, con luz ultravioleta de estrellas luminosas y partículas cósmicas (un flujo de núcleos atómicos de alta energía y/partículas circulando en el vacío interestelar de la galaxia). En la última década, los experimentos de astrofísica de laboratorio han medido y limitado aún más cómo influyen en la evolución de la materia en el espacio. Continue reading Emmanuel Dartois: “Los resultados de experimentos específicos de astrofísica de laboratorio guían el desarrollo de las observaciones astronómicas”

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Louis d’Hendecourt: “En astroquímica, la astrofísica de laboratorio es el juez supremo”

ECLA2016 "Gas on the rocks" (European Conference on Laboratory Astrophysics)
ECLA2016 “Gas on the rocks” (European Conference on Laboratory Astrophysics)

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Louis d'HendecourtEntrevista con Louis Le Sergeant d’Hendecourt, del equipo de Astroquímica y Orígenes del Instituto de Astrofísica Espacial (CNRS-UPS) en Francia. Este equipo utiliza técnicas experimentales, incluyendo espectroscopía, simulaciones de materia extraterrestre y el uso de varios métodos analíticos, para comprender la composición física y química y la evolución de los materiales de estado sólido en nuestra galaxia, así como durante la formación de nuestro Sistema Solar y otros posibles sistemas planetarios.

¿Cuál es el papel de la astrofísica de laboratorio en la Astrofísica?

La astrofísica de laboratorio proporciona muchos datos acerca de la formación y el comportamiento de moléculas interestelares. Esta información, obtenida principalmente utilizando espectroscopía molecular (pero no sólo) se utiliza para entender problemas astrofísicos tales como los parámetros físicos de diversas regiones del medio interestelar (ISM, por sus siglas en inglés) -de regiones difusas a regiones densas-, los mecanismos por los cuales las nubes moleculares colapsan formando estrellas, la formación de discos protoplanetarios e, incluso, la formación planetaria.

Aunque el modelado es una herramienta importante para entender la evolución del medio interestelar y su conexión con la formación planetaria, los modelos necesitan importantes contribuciones de la física y la química (velocidades de reacción, bases de datos espectroscópicas, canales de reacción, etc.) que solo pueden obtenerse en cuidadosos experimentos de laboratorio muy específicos. Además, simulaciones directas de algunos procesos, como la química de hielos, se benefician mucho de este trabajo de laboratorio cuando, debido a la creciente complejidad de las moléculas formadas, el modelado alcanza sus límites (demasiadas moléculas complejas, muchas rutas de reacción, aumento en las incertidumbres del modelo…). La astrofísica de laboratorio tiene es el juez supremo de la astroquímica. Continue reading Louis d’Hendecourt: “En astroquímica, la astrofísica de laboratorio es el juez supremo”

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“Los extremos se tocan: cuando el mundo nano encuentra el cosmos”

Orión, una de las zonas de formación estelar más cercana a la Tierra. Créditos: ESA

Artículo de José Ángel Martín Gago en el diario El Mundo sobre los misterios de lo pequeño y el proyecto NANOCOSMOS, en la vanguardia de la astroquímica

“El cosmos, y en particular las zonas alrededor de las estrellas moribundas, son una inmensa factoría de moléculas y de diversidad química. El mecanismo que permite la formación de esta gran variedad es, a día de hoy, desconocido, pues los datos provenientes de observaciones astronómicas son muy escasos y de difícil interpretación (…) Sin embargo, en los laboratorios y centros de investigación reales se trabaja para desvelar los enigmas de los extremos [entre lo nano y el cosmos] y que la sociedad adquiera el poder más importante: el de conocer mejor el universo en el que vivimos…”.

Artículo completo: “Los extremos se tocan: cuando el mundo nano encuentra el cosmos”

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