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Ewine Van Dishoeck: “¿En qué parte del espacio se formó el agua que hay ahora en nuestros cuerpos?”

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Ewine_2014_HenrikSandsjoEwine Van Dishoeck es astrónoma y química. Es profesora de Astrofísica Molecular en el Observatorio de Leiden, miembro de la Real Academia de Ciencias de los Países Bajos y de la Academia Americana de Artes y Ciencias. Desarrolla numerosas labores en cuestiones relacionadas con política científica tanto a nivel nacional como internacional y ha recibido muchos reconocimientos y premios por sus investigaciones, incluyendo el Premio Spinoza de la Dutch National Science Foundation (2000), el Premio Physica de la Netherlands Physical Society (2005), o el Premio Petrie de la Canadian Astronomical Society (2007). Su investigación se centra ahora en la evolución astroquímica en las nubes interestelares que dan lugar a discos de formación de planetas y en la importancia de las moléculas como diagnóstico del proceso de formación de estrellas y planetas utilizando observaciones en longitudes de onda infrarrojas y submilimétricas.

¿Cuál es el papel de la astrofísica de laboratorio en la Astrofísica?

La astrofísica de laboratorio es una parte integrante y esencial de la astrofísica. Si los astrónomos no tuvieran los números que nos hablan de las tasas de muchos procesos químicos sería como ‘jugar al tenis sin red’: podríamos usar muchos modelos astroquímicos pero, sin tasas precisas, los resultados no tendrían sentido. O no podríamos identificar los miles de líneas que ahora detecta ALMA.

¿Cuál es su campo de investigación actual?

Me formé en química teórica pero, durante los últimos treinta años, me he dedicado a la astrofísica molecular. Actualmente me estoy centrando en el estudio del rastro químico que va desde las nubes hasta la formación de nuevos sistemas planetarios. Por ejemplo, ¿en qué parte del espacio se formó el agua que hay ahora en nuestros cuerpos?

En el contexto de la astrofísica de laboratorio, ¿cuáles son los principales avances en los últimos años? Continue reading Ewine Van Dishoeck: “¿En qué parte del espacio se formó el agua que hay ahora en nuestros cuerpos?”

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Cómo se forma el carburo de silicio

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Un equipo de investigación, liderado por un científico del CSIC, confirma la presencia de SiCSi en torno a estrellas evolucionadas, ayudándonos a comprender cómo se forman los granos de polvo de carburo de silicio

A veces, las predicciones tardan mucho tiempo en poder confirmarse. Este ha sido el caso de la molécula SiCSi, que cuenta con dos átomos de silicio y un átomo de carbono. En la década de 1990 se predijo que esta molécula, un eslabón perdido en la formación de polvo de carburo de silicio (SiC), debería ser una especie abundante en las regiones internas de envolturas de estrellas evolucionadas ricas en carbono. La confirmación mediante observaciones astronómicas ha debido esperar más de 20 años.

La envoltura de la estrella CW Leonis es, sin duda, una fuente constante de información. Situada a unos 400 años luz de nosotros, esta estrella es una de las fuentes infrarrojas más brillantes del cielo. Debido a su proximidad, IRC+10216, la envoltura circunestelar de CW Leonis, ha sido objeto de muchos estudios porque es excepcionalmente rica en especies moleculares. De hecho, la mitad de las especies interestelares y circunestelares conocidas se han observado en esta envoltura rica en carbono. Continue reading Cómo se forma el carburo de silicio

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Un programa de astrofísica molecular, premiado como mejor proyecto hispanofrancés por la SEA y la SF2A

Imagen compuesta utilizando la emisión en el rango milimétrico de 12CO (azul), 13CO (verde), and C18O (rojo) de la nube molecular conocida como Orión B. La famosa nebulosa de la Cabeza de Caballo emerge en la parte superior de la imagen. El tamaño angular de la imagen es de un grado cuadrado y fue tomada utilizando el radiotelescopio de 30m de IRAM (Pico Veleta) por el equipo hispanofrancés. Crédito: J. Pety.
Nube molecular Orión B. Crédito: J. Pety.

Por segundo año consecutivo, un proyecto en el que está implicado ASTROMOL, obtiene este galardón que premia la colaboración científica en proyectos franceses y españoles y que otorgan conjuntamente la Sociedad Francesa de Astronomía y Astrofísica (SF2A) y la Sociedad Española de Astronomía (SEA).

El proyecto “Fotoquímica interestelar en la Cabeza de Caballo y en la Barra de Orión: pasado, presente y futuro”, liderado por Javier R. Goicoechea y Jerome Pety, ha sido galardonado con el premio al mejor proyecto conjunto de colaboración franco-española en Astronomía de 2015, otorgado por la Sociedad Francesa de Astronomía y Astrofísica (SF2A) y la Sociedad Española de Astronomía (SEA). Se trata del tercer premio de este tipo que otorgan ambas sociedades. Continue reading Un programa de astrofísica molecular, premiado como mejor proyecto hispanofrancés por la SEA y la SF2A

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Manuel González en la final española de Famelab

Manuel González es astrofísico en el Grupo de Astrofísica Molecular del Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid (CSIC) y miembro de ASTROMOL.

Tras ser seleccionado para la semifinal, que se celebró el pasado 20 de marzo en Barcelona, ha pasado a la final del certamen de monólogos científicos Famelab, organizado en España por FECYT (Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología).

Aquí os dejamos su actuación, en la que canta y cuenta cómo nacen, viven y mueren las estrellas. 😉

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