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Sergey Yurchenko: “La astrofísica de los exoplanetas es un campo muy joven y es muy emocionante formar parte de él”

ECLA2016 "Gas on the rocks" (European Conference on Laboratory Astrophysics)
ECLA2016 “Gas on the rocks” (European Conference on Laboratory Astrophysics)

Sergei Yurchenko ENGLISH VERSION BELOW
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La actividad investigadora de Sergey Yurchenko (@TroveMaster) abarca una gama de temas, dentro de la física molecular, relacionados tanto con la teoría subyacente como con la aplicación de cálculos de los espectros moleculares; también trabaja en el desarrollo de métodos eficientes para la generación de listas precisas y completas de líneas moleculares, aplicables a una amplia gama de temperaturas y ambientes, incluyendo atmósferas de exoplanetas calientes y estrellas frías. Estudia las propiedades fundamentales de las moléculas poliatómicas con métodos de espectroscopia infrarroja de vibración-rotación de alta resolución; desarrolla cálculos de estructura electrónica y experimentos teóricos que describen la manipulación y el control de moléculas poliatómicas por sofisticados campos electromagnéticos. Trabaja en el Departamento de Física y Astrofísica de la University College London (Reino Unido).

¿Cuál es el papel de la astrofísica de laboratorio en la Astrofísica?

Físicamente, no podemos ir y tomar una muestra de cualquier lugar del universo. La principal fuente de información sobre el universo es lo que vemos (a través de la luz visible) o lo que no podemos ver, pero podemos detectar (por ejemplo, luz infrarroja o ultravioleta).

Estas señales electromagnéticas contienen mucho más de lo que nuestro ojo puede revelar, por ejemplo, sobre lo que compone las atmósferas de otros planetas, qué especies hay en los medios interestelares o qué procesos tienen lugar en las regiones donde se forman las estrellas o planetas.

A pesar de que estos ambientes son muy diferentes a los de nuestro planeta, también están compuestos de átomos y moléculas. Lo que sí podemos hacer (y lo que realmente estamos haciendo) es ir al laboratorio a aprender tanto como sea posible acerca de cómo se comportan los diferentes átomos y moléculas en diferentes condiciones y cómo está codificada esta información en la luz que emiten o absorben.

El código es un espectro que nos cuenta historias de estrellas caídas, planetas recién nacidos o galaxias que chocan, incluso desde un pasado muy lejano que llega hasta los tiempos en los que nació el universo.

¿Cuál es su campo de investigación actual? Continue reading Sergey Yurchenko: “La astrofísica de los exoplanetas es un campo muy joven y es muy emocionante formar parte de él”

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Louis d’Hendecourt: “En astroquímica, la astrofísica de laboratorio es el juez supremo”

ECLA2016 "Gas on the rocks" (European Conference on Laboratory Astrophysics)
ECLA2016 “Gas on the rocks” (European Conference on Laboratory Astrophysics)

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Louis d'HendecourtEntrevista con Louis Le Sergeant d’Hendecourt, del equipo de Astroquímica y Orígenes del Instituto de Astrofísica Espacial (CNRS-UPS) en Francia. Este equipo utiliza técnicas experimentales, incluyendo espectroscopía, simulaciones de materia extraterrestre y el uso de varios métodos analíticos, para comprender la composición física y química y la evolución de los materiales de estado sólido en nuestra galaxia, así como durante la formación de nuestro Sistema Solar y otros posibles sistemas planetarios.

¿Cuál es el papel de la astrofísica de laboratorio en la Astrofísica?

La astrofísica de laboratorio proporciona muchos datos acerca de la formación y el comportamiento de moléculas interestelares. Esta información, obtenida principalmente utilizando espectroscopía molecular (pero no sólo) se utiliza para entender problemas astrofísicos tales como los parámetros físicos de diversas regiones del medio interestelar (ISM, por sus siglas en inglés) -de regiones difusas a regiones densas-, los mecanismos por los cuales las nubes moleculares colapsan formando estrellas, la formación de discos protoplanetarios e, incluso, la formación planetaria.

Aunque el modelado es una herramienta importante para entender la evolución del medio interestelar y su conexión con la formación planetaria, los modelos necesitan importantes contribuciones de la física y la química (velocidades de reacción, bases de datos espectroscópicas, canales de reacción, etc.) que solo pueden obtenerse en cuidadosos experimentos de laboratorio muy específicos. Además, simulaciones directas de algunos procesos, como la química de hielos, se benefician mucho de este trabajo de laboratorio cuando, debido a la creciente complejidad de las moléculas formadas, el modelado alcanza sus límites (demasiadas moléculas complejas, muchas rutas de reacción, aumento en las incertidumbres del modelo…). La astrofísica de laboratorio tiene es el juez supremo de la astroquímica. Continue reading Louis d’Hendecourt: “En astroquímica, la astrofísica de laboratorio es el juez supremo”

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Asunción Fuente durante su primer seminario de la "Astrochemistry's Cool". Créditos: UIMP-Cuenca

Entrevista con Asunción Fuente

“Estamos todavía lejos de entender por completo la evolución química del gas, que es la materia prima para formar planetas”

Codirectora de la escuela, Asunción Fuente es investigadora en el Observatorio Astronómico Nacional (OAN), que depende del Instituto Geográfico Nacional (IGN), e imparte tres seminarios sobre observaciones astronómicas, formación estelar y discos protoplanetarios.

¿Qué nos dice la química del gas interestelar?

La comprensión de la química en el universo es necesaria para comprender nuestros orígenes y la posibilidad de que la vida se desarrolle en otro planeta o satélite. Los astrónomos utilizan la química como una herramienta para determinar las condiciones físicas y la evolución (temperatura, densidad, edad,…) de la materia interestelar. En la escuela explico cómo los astrónomos pueden determinar la composición química del gas interestelar a partir de observaciones radioastronómicas. Voy a mostrar algunos resultados interesantes obtenidos con estas técnicas. En particular, a lo largo de la semana hablaré de la evolución química del gas que se encuentra muy cerca de la estrella, desde las primeras etapas de la formación de estrellas hasta la formación de planetas.

¿Qué descubrimientos han revolucionado su campo en los últimos años?

Gracias al telescopio espacial Herschel, se han podido detectar varias nuevas moléculas en el espacio, algunas de ellas inexistentes en nuestro planeta. Sin embargo, debido a su interés astrobiológico, es fundamental destacar el estudio del agua en los discos protoplanetarios, los discos de materia a partir de los cuales se forman los planetas. La detección de agua en estos objetos no fue una sorpresa. De hecho, el agua había sido detectada en estos objetos con el anterior telescopio infrarrojo Spitzer. La sorpresa fue que la abundancia de agua era más de diez veces menor de lo esperado. Esto demuestra que estamos todavía lejos de entender por completo la evolución química del gas, que es la materia prima para formar planetas.

¿Por qué organizar una escuela como esta?

Año tras año, se detectan en el espacio moléculas cada vez más complejas. El propósito de esta escuela es formar una nueva clase de astrónomos-químicos que sean capaces de entender los complejos procesos químicos que tienen lugar en el espacio, procesos que determinan la evolución del gas interestelar.

Más información:
Sala de prensa de la “Astrochemistry’s Cool”
– Programa en pdf. de la “Astrochemistry’s Cool”
– Página de la UIMP
– Página web del Consolider Ingenio 2010 ASTROMOL

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“The Molecular Universe”, el legado

Roll-Up 150x200 sin textosRecuperamos material relacionado con este congreso de astroquímica

En el año 2011 se reunían en Toledo más de 440 investigadores para  participar en el congreso “The Molecular Universe”, que se celebró en la Real Fábrica de Armas de Toledo, en el Campus Tecnológico de la Universidad de Castilla-La Mancha.

Esta iniciativa de la IAU (International Astronomical Union), organizada por el Centro de Astrobiología (INTA-CSIC), fue una exitosa reunión científica que sin duda favoreció muchas sinergias entre los distintos grupos de investigación. Continue reading “The Molecular Universe”, el legado

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