Michael J. Barlow: “Estas reuniones permiten que los jóvenes estudiantes de doctorado y posdoctorados puedan presentar sus resultados”

ENGLISH VERSION BELOW

Mike-Barlow-People-Behind-the-ScienceMichael J. Barlow es investigador del Departamento de Física y Astronomía de la University College London (UCL, UK). Trabaja en el grupo de investigación de Estrellas, Formación estelar y evolución de galaxias. Sus intereses en investigación incluyen el estudio de estrellas evolucionadas y supernovas, nebulosas planetarias, regiones HII y galaxias HII, astronomía infrarroja y los orígenes y evolución de polvo interestelar y circunestelar.

¿Cuál es el papel de la astrofísica de laboratorio en la Astrofísica?

Los resultados experimentales de estudios de laboratorio y de estudios moleculares proporcionan datos cuantitativos clave, necesarios para modelar una amplia gama de procesos astrofísicos, desde la formación de moléculas en densas nubes interestelares a la formación de mantos orgánicos y helados sobre las superficies de los granos de polvo, pasando por el crecimiento y la coagulación de las partículas para formar planetesimales y planetas durante el proceso de formación de estrellas.

¿Cuál es su campo de investigación actual?

Estudio las propiedades de las partículas de polvo formadas en material eyectado por supernovas para entender si pueden o no ser la fuente que más contribuye por sí sola al polvo cósmico que se encuentra en las galaxias, tanto en el universo temprano como en galaxias como la nuestra.

En el contexto de la astrofísica de laboratorio, ¿cuáles son los principales avances en los últimos años?

Aunque no trabajo en astrofísica de laboratorio, somos muchos los que nos beneficiamos de resultados de laboratorio. Un ejemplo de ello ha sido la necesidad, durante mucho tiempo, de datos experimentales sobre la eficacia con la que pueden eliminarse moléculas de las superficies de granos de polvo con fotones ultravioleta individuales (‘eficiencia de fotodesorción’). Ahora, esta eficiencia de fotodesorción se mide en laboratorios de Madrid, París y Leiden. Sus resultados han permitido una mejor comprensión de los mantos orgánicos y de los mantos de hielo sobre las partículas de polvo que se encuentran en las profundidades del interior de densas nubes moleculares.

¿Qué resultados espera su comunidad en la próxima década?

Una vez que llegue la avalancha de resultados observacionales de grandes observatorios como ALMA (Chile), que opera en longitudes de onda submilimétricas, o el JWST (Telescopio Espacial James Webb) que entrará en funcionamiento en el año 2018 y operará en longitudes de onda infrarrojas, será necesario llevar a cabo muchas más mediciones de laboratorio con el fin de comprender mejor la formación de estrellas, cometas y planetas y, en última instancia, de la vida misma.

¿Cuál es la importancia de esta reunión en Astrofísica desde un punto de vista europeo?

Esta reunión permitirá a los trabajadores de este campo intercambiar resultados y planificar nuevos programas. También es importante el hecho de que estas reuniones permitan que los jóvenes estudiantes de doctorado y posdoctorados puedan presentar sus resultados y conocer a otros trabajadores de sus áreas.

ENGLISH VERSION

“Those meetings enable young PhD students and postdocs to present their results”

Michael J. Barlow is Professor of Astrophysics in the Department of Physics and Astronomy of the University College London (UCL, UK). He works in the Research Group of Stars, Star Formation and Galaxy Evolution. His research interests involve Evolved Stars and Supernovae, Planetary Nebulae, HII regions and HII galaxies, Infrared Astronomy and the study of the origins and evolution of circumstellar and interstellar dust. 

What is the role of molecular/laboratory astrophysics in astrophysics?

Experimental results from molecular/laboratory studies provide key quantitative data that are needed for modelling a wide range of astrophysical processes, from the formation of molecules in dense interstellar clouds, to the formation of icy and organic mantles on dust surfaces, to the growth and coagulation of these particles to form planetesimals and planets during the star formation process.

What is your current research field?

I study the properties of the dust particles formed in supernova ejecta in order to understand whether or not they may provide the single largest contribution to the cosmic dust found in galaxies, both in the early Universe and in galaxies like our own.

In the context of Laboratory Astrophysics, what are the main advances in recent years?

While I do not work in Laboratory Astrophysics myself, I and many others benefit from laboratory results. An example of this has been the longstanding need for experimental data on the efficiency with which molecules can be removed from dust grain surfaces by individual ultraviolet photons (`photodesorption yields’). These photodesorption yields are now being measured in laboratories in Madrid, Paris and
Leiden. Their results have enabled a much better understanding of the growth of icy and organic mantles on dust particles deep within dense molecular clouds.

What new results does your community expect in the next decade?

An avalanche of observational results from major observatories, such as ALMA in Chile operating at submillimetre wavelengths and the James Webb Space Telescope operating from late 2018 at infrared wavelengths, will require many more laboratory measurements to be made, in order to better understand the formation of stars, comets and planets and of life itself.

What’s the relevance of this meeting in astrophysics from an European point of view?

The meeting will enable workers in this field to exchange results and to plan new programmes. It will also be important in enabling young PhD students and postdocs to present their results and to meet with other workers in their fields.

Facebooktwittergoogle_plus