Monthly Archives: July 2015

De lo pequeño a lo inmenso: cómo nace una estrella

Entrevista con Paola Casselli*

Publicada en Hablando de Ciencia el 4 de julio de 2015

Crédito: www.mpe.mpg.de
Crédito: www.mpe.mpg.de

Se llama Paola Casselli y hace un año y medio se mudó, desde la Universidad de Leeds (Inglaterra), a Garching (Múnich, Alemania), para dirigir el “Centre for Astrochemical Studies”, creado en el “Instituto Max Planck para el estudio de la física extraterrestre” (Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics). Experta en la astroquímica asociada a la formación de estrellas, ha iniciado una nueva aventura: montar un laboratorio para el estudio de los procesos químicos que tienen lugar en el espacio con el fin de comprender cómo tienen lugar*.

¿Por qué es necesario hacer pruebas en un laboratorio para saber qué ocurre en el espacio?

A veces no sabemos qué molécula estamos observando. Si nos fijamos en los espectros con abundantes líneas, no sabemos cuáles son todas las moléculas que se encuentran en el espacio, por la sencilla razón de que, esas moléculas, normalmente, son muy reactivas en la Tierra, por lo que desaparecen rápidamente en las condiciones experimentales normales de nuestros laboratorios. Por eso tenemos que recrear lo mejor posible las condiciones del espacio en el laboratorio para poder ver las moléculas que observamos, medir sus frecuencias y determinar su estructura, lo que posteriormente nos ayudará a interpretar las observaciones. Continue reading De lo pequeño a lo inmenso: cómo nace una estrella

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Un radical sorprendentemente abundante

Artículo publicado en Naukas el 22 mayo de 2015

La región de la nube molecular de Lupus 1, donde se ha descubierto la presencia del radical cetenilo. Creditos: Apo TEC140 (140/f7.2) – FLI Proline 16803 – L (340m) R (120m) G (120m) B (120m) – Warrumbungle Observatory, Coonabarabran, NSW, Australia
La región de la nube molecular de Lupus 1, donde se ha descubierto la presencia del radical cetenilo. Créditos: Apo TEC140 (140/f7.2) – FLI Proline 16803 – L (340m) R (120m) G (120m) B (120m) – Warrumbungle Observatory, Coonabarabran, NSW, Australia

Las estrellas suelen formarse en nubes oscuras y frías. Pero todo tiene un principio. Cuando aún no ha empezado el proceso de formación estelar en esas nubes, investigaciones recientes revelan que podrían sufrir procesos químicos distintos de los que imaginábamos, adquiriendo un papel relevante los granos de polvo, cuya acción, hasta ahora, se había circunscrito, esencialmente, a las nubes donde ya se conocía la existencia de una estrella naciente. Este trabajo, además de haber descubierto la presencia de cetenilo interestelar (HCCO), plantea la necesidad de revisar la química de estas nubes oscuras y frías.

Las nubes moleculares que encontramos en el medio interestelar son espacios tenues, aparentemente vacíos, en los que nacen las estrellas. Se trata de un proceso por el cual el gas y el polvo contenidos en estas nubes empiezan a condensarse y a fragmentarse en algunos puntos, colapsando por la gravedad y dando lugar a protoestrellas. Aún hay muchas incógnitas relacionadas con los motivos que hacen que este proceso se desencadene. Por ello, las nubes moleculares son entornos muy estudiados en el campo de la astroquímica. Continue reading Un radical sorprendentemente abundante

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