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Emmanuel Dartois: “Los resultados de experimentos específicos de astrofísica de laboratorio guían el desarrollo de las observaciones astronómicas”

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E.DartoisEntrevista con Emmanuel Dartois, investigador del CNRS en el Instituto de Astrofísica Espacial (Institut d’Astrophysique Spatiale) en Orsay, Francia. Sus intereses en investigación incluyen el estudio de la química-física del medio interestelar, de los discos circunestelares y de la nebulosa protosolar en un contexto interdisciplinario: experimentos de laboratorio para producir análogos de polvo interestelar en ambientes astrofísicos simulados, observaciones astronómicas, reducción de datos y modelado de polvo.

¿Cuál es el papel de la astrofísica de laboratorio en la Astrofísica?

La astrofísica de laboratorio es una de las claves para interpretar la gran cantidad de datos astronómicos recopilados por telescopios terrestres u observatorios espaciales.  La astrofísica abarca, por definición, una gama muy grande de ambientes físicos y químicos, desde densidades y temperaturas muy altas a muy bajas, medios neutros a ionizados…

La comprensión de los fenómenos observados y la especificidad de los entornos espaciales requieren del desarrollo de experimentos de laboratorio específicos y no sólo la extensión de instalaciones existentes, sino desarrollados de forma exclusiva para duplicar los medios astrofísicos. Ahora es posible producir y estudiar, en el laboratorio, la materia extraterrestre observada remotamente o recogida en nuestro Sistema Solar. Los resultados de experimentos dedicados de astrofísica de laboratorio guían el desarrollo de observaciones astronómicas.

¿Cuál es su campo de investigación actual?

Mi investigación se desarrolla en el marco de lo que se llama la física y la química del medio interestelar, el medio en el que pueden nacer estrellas, incluyendo el estudio de la composición de discos circunestelares, los “residuos” de la formación estelar, los ladrillos básicos, importantes por ser el origen de la formación de sistemas solares jóvenes como el nuestro. Esta investigación se realiza en un contexto interdisciplinar, combinando experimentos de laboratorio, con el objetivo de producir análogos de polvo interestelar, seguir su evolución dentro de entornos astrofísicos simulados en el laboratorio, y confrontar las observaciones astronómicas a partir del análisis de datos y la inclusión en los modelos del polvo.

En el contexto de la astrofísica de laboratorio, ¿cuáles son los principales avances en los últimos años?

Centrándonos en experimentos de laboratorio, la posibilidad de medir con precisión en el laboratorio los mecanismos físico-químicos que involucran a especies y partículas de polvo relevantes desde un punto de vista astronómico. El entorno radiativo astrofísico puede considerarse “hostil”, con luz ultravioleta de estrellas luminosas y partículas cósmicas (un flujo de núcleos atómicos de alta energía y/partículas circulando en el vacío interestelar de la galaxia). En la última década, los experimentos de astrofísica de laboratorio han medido y limitado aún más cómo influyen en la evolución de la materia en el espacio. Continue reading Emmanuel Dartois: “Los resultados de experimentos específicos de astrofísica de laboratorio guían el desarrollo de las observaciones astronómicas”

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Michael J. Barlow: “Estas reuniones permiten que los jóvenes estudiantes de doctorado y posdoctorados puedan presentar sus resultados”

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Mike-Barlow-People-Behind-the-ScienceMichael J. Barlow es investigador del Departamento de Física y Astronomía de la University College London (UCL, UK). Trabaja en el grupo de investigación de Estrellas, Formación estelar y evolución de galaxias. Sus intereses en investigación incluyen el estudio de estrellas evolucionadas y supernovas, nebulosas planetarias, regiones HII y galaxias HII, astronomía infrarroja y los orígenes y evolución de polvo interestelar y circunestelar.

¿Cuál es el papel de la astrofísica de laboratorio en la Astrofísica?

Los resultados experimentales de estudios de laboratorio y de estudios moleculares proporcionan datos cuantitativos clave, necesarios para modelar una amplia gama de procesos astrofísicos, desde la formación de moléculas en densas nubes interestelares a la formación de mantos orgánicos y helados sobre las superficies de los granos de polvo, pasando por el crecimiento y la coagulación de las partículas para formar planetesimales y planetas durante el proceso de formación de estrellas.

¿Cuál es su campo de investigación actual?

Estudio las propiedades de las partículas de polvo formadas en material eyectado por supernovas para entender si pueden o no ser la fuente que más contribuye por sí sola al polvo cósmico que se encuentra en las galaxias, tanto en el universo temprano como en galaxias como la nuestra.

En el contexto de la astrofísica de laboratorio, ¿cuáles son los principales avances en los últimos años?

Aunque no trabajo en astrofísica de laboratorio, somos muchos los que nos beneficiamos de resultados de laboratorio. Un ejemplo de ello ha sido la necesidad, durante mucho tiempo, de datos experimentales sobre la eficacia con la que pueden eliminarse moléculas de las superficies de granos de polvo con fotones ultravioleta individuales (‘eficiencia de fotodesorción’). Ahora, esta eficiencia de fotodesorción se mide en laboratorios de Madrid, París y Leiden. Sus resultados han permitido una mejor comprensión de los mantos orgánicos y de los mantos de hielo sobre las partículas de polvo que se encuentran en las profundidades del interior de densas nubes moleculares. Continue reading Michael J. Barlow: “Estas reuniones permiten que los jóvenes estudiantes de doctorado y posdoctorados puedan presentar sus resultados”

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Ewine Van Dishoeck: “¿En qué parte del espacio se formó el agua que hay ahora en nuestros cuerpos?”

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Ewine_2014_HenrikSandsjoEwine Van Dishoeck es astrónoma y química. Es profesora de Astrofísica Molecular en el Observatorio de Leiden, miembro de la Real Academia de Ciencias de los Países Bajos y de la Academia Americana de Artes y Ciencias. Desarrolla numerosas labores en cuestiones relacionadas con política científica tanto a nivel nacional como internacional y ha recibido muchos reconocimientos y premios por sus investigaciones, incluyendo el Premio Spinoza de la Dutch National Science Foundation (2000), el Premio Physica de la Netherlands Physical Society (2005), o el Premio Petrie de la Canadian Astronomical Society (2007). Su investigación se centra ahora en la evolución astroquímica en las nubes interestelares que dan lugar a discos de formación de planetas y en la importancia de las moléculas como diagnóstico del proceso de formación de estrellas y planetas utilizando observaciones en longitudes de onda infrarrojas y submilimétricas.

¿Cuál es el papel de la astrofísica de laboratorio en la Astrofísica?

La astrofísica de laboratorio es una parte integrante y esencial de la astrofísica. Si los astrónomos no tuvieran los números que nos hablan de las tasas de muchos procesos químicos sería como ‘jugar al tenis sin red’: podríamos usar muchos modelos astroquímicos pero, sin tasas precisas, los resultados no tendrían sentido. O no podríamos identificar los miles de líneas que ahora detecta ALMA.

¿Cuál es su campo de investigación actual?

Me formé en química teórica pero, durante los últimos treinta años, me he dedicado a la astrofísica molecular. Actualmente me estoy centrando en el estudio del rastro químico que va desde las nubes hasta la formación de nuevos sistemas planetarios. Por ejemplo, ¿en qué parte del espacio se formó el agua que hay ahora en nuestros cuerpos?

En el contexto de la astrofísica de laboratorio, ¿cuáles son los principales avances en los últimos años? Continue reading Ewine Van Dishoeck: “¿En qué parte del espacio se formó el agua que hay ahora en nuestros cuerpos?”

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Michael McCarthy: “Se sabe poco de las moléculas ‘no-terrestres’ porque polimerizan a compuestos más estables en una fracción de segundo”

ECLA2016 "Gas on the rocks" (European Conference on Laboratory Astrophysics)
ECLA2016 “Gas on the rocks” (European Conference on Laboratory Astrophysics)

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McCarthy_photoMichael McCarthy trabaja en la división de Física Molecular y Atómica y en el área de investigación de Astrofísica de Laboratorio del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian (CAF), en Cambridge (Estados Unidos). Los astrónomos que trabajan en este departamento observan moléculas en los rangos milimétrico e infrarrojo, realizan experimentos espectroscópicos y cinéticos y desarrollan teorías astroquímicas. Se dedican principalmente a la detección y caracterización espectral de moléculas de interés astronómico, conocidas o postuladas, usando la espectroscopia rotacional.

¿Cuál es el papel de la astrofísica molecular y de laboratorio en la Astrofísica?

La astrofísica molecular juega un papel crucial en Astrofísica porque, en esencia, las observaciones de fuentes lejanas son una forma extrema de detección remota.  No podemos viajar hasta objetos más allá de nuestro Sistema Solar, por lo que debemos inferir sus propiedades químicas y físicas mediante la comprensión de la luz que absorben o emiten.

Haciendo mediciones en el laboratorio, en la Tierra podemos confirmar si diferentes átomos o moléculas son los responsables de la absorción o de la emisión en longitudes de onda muy específicas observadas con telescopios. Hay telescopios de muy diversos tamaños, basados en tierra y en el espacio, que detectan radiación en diferentes longitudes de onda del espectro electromagnético. Al igual que una huella digital humana, la firma espectral de cada átomo o molécula es única, y en el laboratorio podemos medir esta huella digital con mucha precisión, especialmente en la región de la longitud de onda donde las moléculas experimentan rotación cuantizada.

Si un determinado átomo o molécula está presente en un objeto astronómico, las dos huellas espectrales deben ser esencialmente idénticas, aunque en ese mismo objeto abunden muchos otros tipos de átomos o moléculas. De esta manera, podemos estar muy seguros de cuáles son las especies responsables de la absorción o emisión en una determinada longitud de onda.

Comparando los espectros de laboratorio de muchos tipos diferentes de moléculas podemos empezar a desarrollar una visión general de la composición del objeto astronómico. Midiendo otras propiedades, como la polaridad de una molécula en el laboratorio, y basándonos en la intensidad o fuerza de la línea astronómica, también podemos inferir cuánto material está presente en el objeto o alrededor del mismo; asimismo, mediante la comparación de espectros de laboratorio de una molécula con cantidades de energía interna diferentes a las encontrada en un objeto astronómico, podemos deducir cómo de caliente o frío es. De esta manera, podemos entender un objeto distante con gran detalle y comenzar a unir piezas clave sobre fenómenos astrofísicos de una forma más general.

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Sergey Yurchenko: “La astrofísica de los exoplanetas es un campo muy joven y es muy emocionante formar parte de él”

ECLA2016 "Gas on the rocks" (European Conference on Laboratory Astrophysics)
ECLA2016 “Gas on the rocks” (European Conference on Laboratory Astrophysics)

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La actividad investigadora de Sergey Yurchenko (@TroveMaster) abarca una gama de temas, dentro de la física molecular, relacionados tanto con la teoría subyacente como con la aplicación de cálculos de los espectros moleculares; también trabaja en el desarrollo de métodos eficientes para la generación de listas precisas y completas de líneas moleculares, aplicables a una amplia gama de temperaturas y ambientes, incluyendo atmósferas de exoplanetas calientes y estrellas frías. Estudia las propiedades fundamentales de las moléculas poliatómicas con métodos de espectroscopia infrarroja de vibración-rotación de alta resolución; desarrolla cálculos de estructura electrónica y experimentos teóricos que describen la manipulación y el control de moléculas poliatómicas por sofisticados campos electromagnéticos. Trabaja en el Departamento de Física y Astrofísica de la University College London (Reino Unido).

¿Cuál es el papel de la astrofísica de laboratorio en la Astrofísica?

Físicamente, no podemos ir y tomar una muestra de cualquier lugar del universo. La principal fuente de información sobre el universo es lo que vemos (a través de la luz visible) o lo que no podemos ver, pero podemos detectar (por ejemplo, luz infrarroja o ultravioleta).

Estas señales electromagnéticas contienen mucho más de lo que nuestro ojo puede revelar, por ejemplo, sobre lo que compone las atmósferas de otros planetas, qué especies hay en los medios interestelares o qué procesos tienen lugar en las regiones donde se forman las estrellas o planetas.

A pesar de que estos ambientes son muy diferentes a los de nuestro planeta, también están compuestos de átomos y moléculas. Lo que sí podemos hacer (y lo que realmente estamos haciendo) es ir al laboratorio a aprender tanto como sea posible acerca de cómo se comportan los diferentes átomos y moléculas en diferentes condiciones y cómo está codificada esta información en la luz que emiten o absorben.

El código es un espectro que nos cuenta historias de estrellas caídas, planetas recién nacidos o galaxias que chocan, incluso desde un pasado muy lejano que llega hasta los tiempos en los que nació el universo.

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Louis d’Hendecourt: “En astroquímica, la astrofísica de laboratorio es el juez supremo”

ECLA2016 "Gas on the rocks" (European Conference on Laboratory Astrophysics)
ECLA2016 “Gas on the rocks” (European Conference on Laboratory Astrophysics)

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Louis d'HendecourtEntrevista con Louis Le Sergeant d’Hendecourt, del equipo de Astroquímica y Orígenes del Instituto de Astrofísica Espacial (CNRS-UPS) en Francia. Este equipo utiliza técnicas experimentales, incluyendo espectroscopía, simulaciones de materia extraterrestre y el uso de varios métodos analíticos, para comprender la composición física y química y la evolución de los materiales de estado sólido en nuestra galaxia, así como durante la formación de nuestro Sistema Solar y otros posibles sistemas planetarios.

¿Cuál es el papel de la astrofísica de laboratorio en la Astrofísica?

La astrofísica de laboratorio proporciona muchos datos acerca de la formación y el comportamiento de moléculas interestelares. Esta información, obtenida principalmente utilizando espectroscopía molecular (pero no sólo) se utiliza para entender problemas astrofísicos tales como los parámetros físicos de diversas regiones del medio interestelar (ISM, por sus siglas en inglés) -de regiones difusas a regiones densas-, los mecanismos por los cuales las nubes moleculares colapsan formando estrellas, la formación de discos protoplanetarios e, incluso, la formación planetaria.

Aunque el modelado es una herramienta importante para entender la evolución del medio interestelar y su conexión con la formación planetaria, los modelos necesitan importantes contribuciones de la física y la química (velocidades de reacción, bases de datos espectroscópicas, canales de reacción, etc.) que solo pueden obtenerse en cuidadosos experimentos de laboratorio muy específicos. Además, simulaciones directas de algunos procesos, como la química de hielos, se benefician mucho de este trabajo de laboratorio cuando, debido a la creciente complejidad de las moléculas formadas, el modelado alcanza sus límites (demasiadas moléculas complejas, muchas rutas de reacción, aumento en las incertidumbres del modelo…). La astrofísica de laboratorio tiene es el juez supremo de la astroquímica. Continue reading Louis d’Hendecourt: “En astroquímica, la astrofísica de laboratorio es el juez supremo”

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Esa biosfera oscura que desconocemos – Entrevista con Ricardo Amils

Entrevista con Ricardo Amils*

Publicada en Hablando de Ciencia el 25 de septiembre de 2015.

Ricardo Amils en la "Astrochemistry's Cool".

Ricardo Amils es experto en microbiología y biología molecular de extremófilos y desarrolla su trabajo de investigación en el Centro de Biología Molecular (CSIC-UAM) y en el Centro de Astrobiología (CSIC-INTA). Licenciado en Químicas por la Universidad de Barcelona y Doctor en Ciencias por la Universidad Autónoma de Barcelona, aprovechamos su presencia como ponente invitado en la “Astrochemistry’s Cool” para hacerle esta entrevista. Continue reading Esa biosfera oscura que desconocemos – Entrevista con Ricardo Amils

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De lo pequeño a lo inmenso: cómo nace una estrella

Entrevista con Paola Casselli*

Publicada en Hablando de Ciencia el 4 de julio de 2015

Crédito: www.mpe.mpg.de
Crédito: www.mpe.mpg.de

Se llama Paola Casselli y hace un año y medio se mudó, desde la Universidad de Leeds (Inglaterra), a Garching (Múnich, Alemania), para dirigir el “Centre for Astrochemical Studies”, creado en el “Instituto Max Planck para el estudio de la física extraterrestre” (Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics). Experta en la astroquímica asociada a la formación de estrellas, ha iniciado una nueva aventura: montar un laboratorio para el estudio de los procesos químicos que tienen lugar en el espacio con el fin de comprender cómo tienen lugar*.

¿Por qué es necesario hacer pruebas en un laboratorio para saber qué ocurre en el espacio?

A veces no sabemos qué molécula estamos observando. Si nos fijamos en los espectros con abundantes líneas, no sabemos cuáles son todas las moléculas que se encuentran en el espacio, por la sencilla razón de que, esas moléculas, normalmente, son muy reactivas en la Tierra, por lo que desaparecen rápidamente en las condiciones experimentales normales de nuestros laboratorios. Por eso tenemos que recrear lo mejor posible las condiciones del espacio en el laboratorio para poder ver las moléculas que observamos, medir sus frecuencias y determinar su estructura, lo que posteriormente nos ayudará a interpretar las observaciones. Continue reading De lo pequeño a lo inmenso: cómo nace una estrella

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EWASS entrevista a José Cernicharo

José Cernicharo es el investigador principal de Astromol y uno de los tres investigadores principales del proyecto Nanocosmos. La semana pasada Astromol estuvo representada en la European Week of Astronomy and Space Sciences (EWASS 2015) con varias charlas impartidas por algunos de sus miembros. En concreo, José Cernicharo habló de las estrellas AGB (estrellas de la rama asintótica de las gigantes) y del proyecto Nanocosmos. En esta entrevista resumen brevemente la charla.

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“Las estrellas eran la Wikipedia de la Antigüedad”

Miguel Santander-García (Foto: Daniel Muñoz)
Miguel Santander-García (Foto: Daniel Muñoz)

Hoy se publica en la sección Teknautas de “El confidencial” una entrevista a Miguel Santander, miembro de ASTROMOL e investigador del Observatorio Astronómico Nacional (IGN), y del Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid (CSIC). Nuestro astroforense, además de explicar los resultados a los que hacíamos referencia en nuestra nota “Una asociación estelar condenada a la catástrofe”, responde a preguntas como esta:

“¿Por qué el ser humano ha mirado hacia arriba desde su origen?

Porque es fascinante. Si vives en la ciudad no te das cuenta, pero basta con salir al campo para comprender que el cielo diera lugar a tantos mitos y dioses. Era un libro que tenían escrito e interpretaban. Les decía en qué momento plantar y cosechar, y les servía como calendario para seguir las estaciones. Era la Wikipedia de la Antigüedad, con un montón de información que codificaban mediante leyendas”.

Pueden leer la entrevista completa aquí:
Las estrellas eran la Wikipedia de la Antigüedad. Teknautas, El Confidencial, 12/02/2015.

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